vikings navigation

Entre la fin du VIIIe et le courant du XIe siècle, les Vikings ont parcouru des milliers de kilomètres, découvrant sans doute l’Amérique du Nord bien avant Christophe Colomb. Le tout sans boussole, cette dernière n’étant apparue qu’au XIIIe siècle.

Selon les sagas scandinaves, ces grands navigateurs s’orientaient à l’aide de « pierres de soleil » leur permettant de déterminer la position exacte de l’astre.

En 1967, l’archéologue danois Thorkild Ramskou avait estimé que ces « pierre de soleil » pouvaient être des calcites, des cordiérites ou encore des tourmalines. Des cristaux qui, correctement orientés par rapport aux rayons lumineux, permettent de trouver la position du soleil même masqué par des nuages.

 

La pierres de soleil, le GPS viking

Selon la légende, par temps nuageux, les Vikings trouvaient le nord sur la mer au moyen de " pierres de soleil ", des minéraux aux propriétés optiques étonnantes. Bien des siècles plus tard, des chercheurs ont testé la fiabilité d'une telle méthode de navigation.

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