Hilarius Pictaviensis (Saint Hilaire de Poitiers) évêque de Pictavium (Poitiers)

Hilarius Pictaviensis (Saint Hilaire de Poitiers)  évêque de Pictavium (Poitiers)  parfois appelé «marteau Arianorum» et «Athanase de l'Ouest»  , Italie; évêque et père de l'église ; † ca 368 .


Fête 13 (jour de la mort) & 14 & 20 (avec tous les saints et les évêques bénis de Poitiers) Janvier & 26 (récupération et transfert des reliques) Juin [318p: 56].  Il est le patron des villes françaises de La Rochelle, Luçon et Poitiers.


Dans son "Traité sur la Trinité", il a le premier fait entrer, dans la langue latine, les subtilités et les délicatesses de la langue grecque. De tous les Pères Latins, il est celui dont la pensée est la plus proche des Pères Grecs.


Histoire


Son année de naissance est 315. Issu d’une famille notable de Lemonum (Poitiers) et maintenus à la religion romaine.
Il a reçu une bonne éducation, y compris ce qui était même devenu rare en Occident, une certaine connaissance du grec. Il a étudié plus tard les écrits de l'Ancien et du Nouveau Testament, ce qui a abouti à abandonner son néo-platonisme pour le christianisme.


Il fut baptisé vers l'année 345 avec sa femme et sa fille


En 353, il fut élu évêque de Poitiers. Cela signifiait qu'il allait vivre séparément de sa femme.
A cette époque, l'évêque était obligé de maintenir le célibat, pas même le prêtre, bien qu'il fût fortement conseillé.
Pour commencer, il réunit autour de lui un groupe de jeunes moines dans l'intention de le transformer en communauté monastique, à l'instar de la célèbre île monastère de Lérins, qui à son tour retourna à l'exemple des pères du désert égyptien.
Cette période est marquée par la lutte contre l'hérésie de l' arianisme .


Elu par ses compatriotes chrétiens au milieu du IV° siècle, Hilaire devient le premier évêque qui soit connu à Poitiers.  Rencontre saint Athanase d'Alexandrie, alors en exil en Gaule à cause de l'hérésie arienne.


il écrivit à l'empereur Constance une protestation contre les persécutions par lesquelles les Ariens avaient cherché à écraser leurs adversaires ( Ad Constantium Augustum liber primus , dont la date la plus probable est 355). Ses efforts ne furent pas couronnés de succès, car au synode de Biterrae (Béziers)


Parce que Hilarius s'opposa farouchement et avec succès à cette hérésie, convoqué lors du concile de Béziers de 356, dominé par les ariens unis autour de Saturnin, l'évêque d'Arles,  l'empereur arien Constantius (343-361) le banni avec Rhodanus de Toulouse à Phrygie une région du nord de l'Asie Mineure, aujourd'hui la Turquie.


Là, il a pris connaissance de la façon de penser qui prévalait dans l'Empire romain d'Orient. Il a compris que des mots différents ont été utilisés pour les mêmes concepts, et a essayé de concilier les positions infranchissables dans son livre célèbre sur la Trinité («De Trinitate»). Sur la base de ce livre, il fut invité en tant qu'invité au Synode de Seleucie, 359, où se réunirent cent cinquante évêques de l'Empire romain d'Orient.
On a voulu faire taire Hilarius,  a souligné qu'il était illégalement présent en tant qu'évêque occidental. Après tout, c'était un synode des prélats de l'Est!
Mais ce porte-parole diabolique a soudainement souffert de ses intestins; l'envie devint si intense qu'il dut se retirer dans les latrines. En attendant, personne n'offrit un siège à Hilarius. Sur quoi le saint homme a décidé de s'asseoir par terre. Mais le sol sous lui bougea, se leva et éleva Hilarius au niveau des autres évêques.


Il continua à gouverner son diocèse; pendant qu'il préparait deux des plus importantes de ses contributions à la théologie dogmatique et polémique, le De synodis ou De fide Orientalium , une épître adressée en 358 aux évêques semi-ariens en Gaule, en Allemagne et en Grande-Bretagne, exposant la des vues vraies (parfois voilées dans des mots ambigus (des évêques orientaux sur la controverse de Nicée, et du De trinitate libri xii. , composé en 359 et 360, dans lequel, pour la première fois, une tentative réussie a été faite pour exprimer en latin, les subtilités théologiques élaborées dans le grec original: la première de ces œuvres n'a pas été entièrement approuvée par certains membres de son propre parti, qui pensaient avoir fait preuve d'une trop grande indulgence envers les ariens, auxquels il répondait dans l' Apologetica ad reprrehensores libri de synodis responsa


En 359, Hilary assista à la convocation des évêques à Seleucia en Isauria, où, avec les Athanasiens égyptiens, il rejoignit la majorité homo-musulmane contre le chef du parti arianisant édité par Acace de Césarée; de là il est allé à Constantinople, et, dans une pétition ( Ad Constantium Augustum liber secundus ) personnellement présenté à l'empereur en 360, a répudié les calomnies de ses ennemis et a cherché à justifier ses principes trinitaires. Sa demande urgente et répétée d'une discussion publique avec ses adversaires, en particulier avec Ursacius et Valens, s'est finalement révélée si peu pratique qu'il a été renvoyé dans son diocèse de Poitiers après un séjour de cinq ans. C'était en 360.

saint hiliarus


Ayant triomphé intellectuellement des opposants à sa doctrine, Hilaire est rétabli dans son évêché. Sa réputation lui attire de nombreux disciples. L'un des premiers à se joindre à lui fut un ancien soldat qui avait quitté l'armée parce qu'il préférait le service du Christ; Martinus était son nom. Il avait à peu près le même âge que Hilarius et était originaire de Pannonie, aujourd'hui en Hongrie. L'évêque a reconnu les possibilités de son nouvel élève. Mais parce qu'il a remarqué à quel point Martin était modeste, il n'a pas osé lui proposer son diacre .
Martinus y resterait dix ans, jusqu'à ce qu'il fût appelé à devenir évêque de Tours et qui établira auparavant, en 361 sur les indications d’ Hilaire, le premier monastère de l’Occident chrétien à L'abbaye Saint-Martin de Ligugé  Il deviendra l'un des saints les plus populaires connus de l'église occidentale.


Pendant ce temps, Hilarius se battait sans relâche aux synodes épiscopaux de Paris en 361 et à Milan en 364 pour un pur enseignement autour de la personne de Jésus dans l'Église.
Prolongeant ses efforts une fois de plus au-delà de la Gaule, il destitua Auxentius, évêque de Milan, et un homme haut placé dans la faveur impériale, comme hétérodoxe.  Appelé à comparaître devant l'empereur (Valentinien) à Milan et à y maintenir ses charges, Hilaire eut la mortification d'entendre le prétendu hérétique donner des réponses satisfaisantes à toutes les questions proposées; et sa dénonciation (sans doute sincère) du métropolite comme hypocrite ne s'est pas non plus sauvée d'une expulsion ignominieuse de Milan.


 En 365, il a publié le Contra Arianos vel Auxentium Mediolanensem liber , à propos de la controverse; et aussi (mais peut-être à une date un peu antérieure) le Contra Constantium Augustum liber , dans lequel il déclara que l'empereur récemment décédé avait été l'Antéchrist, un rebelle contre Dieu, «un tyran dont le seul but était de faire un don au diable Hilary est parfois considéré comme le premier auteur d'hymnes chrétiens latins, mais aucune des compositions qui lui sont assignées n'est incontestable. Les dernières années de sa vie se passèrent dans un calme relatif, consacré en partie à la préparation de ses exposés sur les Psaumes ( Tractatus super Psalmos ), dont il était largement redevable à Origène; de son Commentarius in Evangelium Matthaei , un travail sur des lignes allégoriques sans valeur exégétique; et de sa traduction qui n'existe plus du commentaire d'Origène sur Job. Tandis qu'il suivait de près les deux grands Alexandrins, Origène et Athanase, respectivement dans l'exégèse et la christologie, son travail montre de nombreuses traces de pensée indépendante vigoureuse.


Il est mort le 13 janvier de l'an 368. Il détient le plus haut rang parmi les écrivains latins de son siècle. Désigné déjà par Augustin comme «l'illustre docteur des églises», il a, par ses œuvres, exercé une influence croissante dans les siècles suivants; et par Pie IX.  Il a été officiellement reconnu comme "universae ecclesiae doctor" au synode de Bordeaux en 1851.
Le jour de Hilary dans le calendrier romain est le 13 janvier.



Je t’en prie, conserve intacte la ferveur de ma foi et jusqu’à mon dernier souffle donne-moi de conformer ma voix à ma conviction profonde. Oui, que je garde toujours ce que j’ai affirmé dans le symbole proclamé lors de ma nouvelle naissance, lorsque j’ai été baptisé dans le Père, le Fils et l’Esprit Saint !
Saint Hilaire - Traité de la Trinité III, 57